Sveriges Kungahus

Västra Götalands län

Av landshövding Lars Bäckström
Västra Götalands län omfattar tre landskap: Västergötland, Dalsland och Bohuslän. Länet har 49 kommuner, med sammanlagt 1,6 miljoner invånare — 17 procent av rikets befolkning på sex procent av ytan. Här finns alla slags svenska landskap, utom fjäll; drygt 4 200 sjöar, 450 naturreservat och fyra nationalparker: Tresticklan, Djurö, Tiveden och Kosterhavet.

Kulturlivet bjuder på Göteborgsoperan, Sveriges nationalorkester Göteborgssymfonikerna, stadsteatrar i Göteborg, Borås och Skövde, Skara konserthus samt operans scen i Skövde. Tack vare Film i Väst i Trollhättan och SVT i Göteborg står Västra Götaland för en betydande del av film- och Tv-produktionen i landet. Konstnärliga fakulteten vid Göteborgs universitet är Nordens största, med film, fotografi, bildkonst, design, scenkonst och musik.

I länet utbildas årligen över 55 000 högskolestudenter, främst vid Göteborgs universitet, Chalmers tekniska högskola, högskolorna i Trollhättan, Borås och Skövde, Sveriges lantbruksuniversitet i Skara samt Bibliotekshögskolan i Borås.

Västra Götaland är rikets industriella hjärta och centrum för den svenska bilproduktionen. Men länet har också 20 procent av livsmedelsproduktionen i landet, hälften av fisket, 65 procent av fiskberedningen, hälften av textil- och konfektionsindustrin samt 10 procent av skogsavverkningen. Viktiga näringar är även "life science" och läkemedel, till exempel AstraZeneca i Mölndal. Landets petrokemiska centrum ligger i Stenungsund. Göteborgs hamn, Nordens största, står för 25 procent av Sveriges totala hamngodsflöde.

Stora besöksmål är Dalslands kanal och Göta kanal, shoppingen i Sjuhärad, västkustens skärgård med 14 000 öar, medeltidsturismen i Skaraborg, musikevenemang och festivaler året runt samt den lilla storstaden Göteborg med sitt Liseberg.