Att forma en furste

Gustav IV Adolfs liv kan följas i porträtten i Gripsholmssamlingen. Han finns avbildad som barn på sin gunghäst, som tonårig nybliven kung samt tillsammans med sin gemål Fredrika Dorotea Vilhelmina, prinsessa av Baden.

De miljöer i vilka han avbildas, den dräkt han bär och hans pose är alla uttryck för den furstliga rollen. Porträtten är utförda av flera av den gustavianska epokens mest kända konstnärer, som Gustaf Lundberg, Per Krafft d.ä. och Johan Tobias Sergel.

På Gripsholm kom även slutscenen för den gustavianska epoken att utspela sig. Efter statskuppen 1809 hölls Gustav IV Adolf med familj fången på slottet. Här tvingades han även underteckna sin abdikationsakt. Strax före julafton samma år lämnade den före detta konungen inte bara slottet, utan även Sverige för evigt.